취업 성공 수기

백승진씨 해외 학위·해외 근무 경험 없이 유엔 시험 합격

 

순수 국내파의 유엔 국제공무원 도전 성공기

▣ 글 윤지환 기자 jjh@dailysun.co.kr

2010-02-01 16:51:08

아이티 대지진으로 반기문 유엔(UN) 사무총장이 이끄는 유엔의 활약이 연일 방송과 언론을 장식하고 있는 가운데 ‘국제공무원’에 대한 관심이 높아지고 있다.

국제공무원은 말하자면 ‘신이 내린 직장’이라 할 정도로 근무조건이나 환경이 좋은 것으로 알려졌다. 하지만 국제공무원이 되는 길은 쉽지 않다. 국제공무원이 되는 방법도 잘 알려져 있지 않고 이 길로 들어서기 위한 과정도 만만치 않다. 그래서 일부에선 사법고시 합격하는 것 못지않게 힘든 것으로 인식돼 있다.

그러나 해외 학위나 해외 근무 경험이 없는 순수 국내파가 유엔 국별 경쟁시험 재정부문에 합격해 화제다. 그 주인공은 바로 백승진(28)씨다.




백씨는 대학시절 꾸준히 준비하는 것만으로도 치열한 경쟁을 뚫고 시험에 합격해 순수국내파도 국제공무원이 될 수 있다는 것을 입증했다. 1991년 한국이 유엔에 가입한 이래 지금까지 백씨와 같은 부문에 합격한 한국인은 모두 13명이다. 다른 나라와 비교할 때 그리 많지 않은 수다.

백씨는 대학재학시절부터 국제공무원이 되기 위한 준비를 해왔다고 한다.

백씨는 “노인복지회관에 무보수로 독거노인 12명을 집중 관리하며 봉사활동을 하고 계시는 어머니와 남을 배려하는 마음으로 사시는 아버지를 보면서 봉사활동에 관심을 많이 가졌다”며 “그러다 대학교 1학년 때 내가 무엇을 해야 할까를 고민하다 유엔 국제공무원이 돼 남들에게 봉사하는 삶을 살아야 겠다고 생각했다”고 말했다.

백씨가 특히 관심을 가졌던 부분은 인권문제다. “세계 곳곳에서 인권을 짓밟히며 고통 받고 있는 이들을 위해 뭔가를 해야겠다는 생각을 했다”고 백씨는 설명했다.


국제공무원이 되는 길

백씨는 미래를 고민하는 후배들에게 국제공무원에 대해 생각해 보라고 말한다.

백씨는 “대한민국 젊은이들은 이러한 취업을 위해 짧게는 2년 길게는 5~6년 까지 준비를 하는 것이 보통”이라며 “만약 이러한 노력을 국제무대의 꿈을 갖고 있는 젊은이가 도전을 한다면 과연 유엔으로의 진출이 무조건 불가능하지만은 않다”고 말한다.

백씨에 따르면 유엔국제고시의 채용분야는 행정, 경제, 재정, 정보기술, 공보, 사회, 통계, 안전, 이렇게 8개의 분야가 되며 각자의 전공을 살려서 한 분야만을 깊게 파고 준비한다면 충분히 경쟁력이 있다는 것이다.

그러면서도 백씨는 “유엔국제고시 하나만 바로 보고 준비하는 것은 분명 도박이 될 것”이라며 “전체 Process기간이 오래 걸리며 보통 일 년에 2~4명의 대한민국 국민이 합격하기에 합격 확률 또한 너무 낮다. 유엔에 진출하기 위한 방법은 JPO, YPP, 인턴쉽, 자원봉사 등 여러 가지가 있다. 이러한 곳에 먼저 지원을 한 후 유엔에서 일을 하면서 유엔국제고시에 응시한다면 인터뷰 시에 유엔에 대한 본인의 확고한 의지를 확인할 수 있을 것”이라고 말했다.


아는 것이 힘 길을 알아야

유엔 국제공무원이 되려면 어떻게 준비를 해야 할까. 백씨의 말을 들어보면 이렇다.

유엔과 같은 국제기구에서 꿈을 펼치기 위해서는 무조건 경제학, 경영학, 정책학, 국제관계학 등과 같은 전공만을 필요로 하지 않는다. 오히려 이 분야 전문가들은 소수에 불과하다는 게 백씨의 설명이다. 한 분야만을 파고들어 준비를 하는 것이 유엔과 같은 국제기구에 실제로 꿈을 펼칠 수 있는 지름길이라고 백씨는 조언한다.

백씨는 “나는 고려대학교 수학과를 다니면서 수를 다루는 것에 흥미가 있었으며 수와 관련된 이론 등 많은 것을 배울 수 있었다”며 “이를 토대로 나는 회계학을 별도로 공부하였고 그 결과 미국 회계사시험과 미국 선물거래사 시험에 합격할 수 있었다”고 말했다.

이에 끝나지 않고 백씨는 KDI 국제정책대학원 경영학석사 과정에 입학하여 영어로 모든 수업을 이수했다. 또한 대학원에서 유치하는 국제기구 세미나 혹은 세계은행 국제회의에 참여 해 눈을 넓혔다. 이렇게 재무 분야만을 5년 이상 파고들던 백씨에게 유엔입성이라는 꿈은 점점 현실이 돼 갔다.

백씨는 “순수 국내파라 할지라도 국내에서도 영어를 자주 쓰려고 노력하고 국제이슈에 항상 관심을 갖고 준비하는 게 중요하다”며 “자신의 전문분야를 선택해서 대학교 때부터 꾸준히 한 분야에 전념을 다해 투자한다면 순수국내파라도 충분히 경쟁력 있다”고 전했다.

이 밖에 백씨는 “대한민국은 몇 십년동안 국제사회에서 원조를 받았고 이제는 국제사회에 원조를 해줄 수 있는 나라로 발전하게 되었다”며 “차후 박사과정에 입학해 좀 더 체계적인 학문을 배워서 제 위치에서 보다 효율적으로 봉사하고 싶다”고 포부를 밝혔다.

[윤지환 기자] jjh@dailysun.co.kr


#유엔 국제공무원 면접시험이 관건

유엔 국제공무원이 되기 위해서는 많은 공부가 필요하다. 특히 필기시험 못지않게 중요한 것이 면접이다.

백승진씨는 “치열한 경쟁을 뚫고 뽑히기 위해서는 채용분야와 관련된 높은 수준의 학위 (advanced university degree)와 몇 년간의 전문분야 경력이 필요하다”며 “서류를 통과하면 필기시험을 보게 되는데, 논술시험과 본인이 지원한 전문분야의 시험을 본다”고 말했다.

시험 시에는 유엔공용어인 영어와 프랑스어 둘 중 한 가지 언어를 선택을 할 수 있다.

최종 면접 시에는 3~4명의 면접관과 1시간 30분 정도의 면접을 갖게 되는데 이는 두 파트로 구성된다. 첫째는 유엔 Competencies를 통해 지원자가 과연 유엔에서 추구하는 인재상과 맞는지를 하나하나 경험을 질문하면서 철저히 검증한다. 두 번째는 유엔과 국제정세관련 질문을 하게 된다. 백씨에 따르면 이는 공부하기에 너무 방대한 분량이라 평소에 준비하지 않았다면 가장 어려운 부분이다.

유엔에서는 몇 가지 읽어 봐야 할 것을 알려주게 되는데 이는 다음과 같다.

1) Daily newspapers, weekly and monthly publications, such as The Economist, Le Monde Diplomatique, etc.
2) Basic Facts About the United Nations (www.un.org/aboutun)
3) Information on the United Nations and its Specialized Agencies, Programmes and Funds (www.un.org/en/aboutun/structure or www.unsystem.org)
4) Reports of the Secretary-General (www.un.org/sg/articles.asp)

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